没有早晚自习,没有午休,短暂的课间5分钟休息,下午2:30-3放学,这就是真实的美国高中作息时间。放学那么早,学生们又是如何安排自己的课外时间呢?美国高中的学习生活真的是如此轻松和自由吗?

在美国,高中上课一般在早上7-8点左右开始,所以每天早上在六点就要起床了。在学校里,学生是没有午休的,中午有短暂的午餐 时间,然后每天下午3点左右放学,没有国内所谓的早自习或者晚自习。美国高中一节课的课时大约是50分钟,但是课间休息都很短,只有5分钟左右,仅仅够学生从一个教室赶到另一个教室。在美国,每个老师有自己固定的教室,而学生则每节课都要去到不同的教师去听不同老师的课。在国内时常见的情景是只有老师们才会步履匆匆地穿行于不同班级的教室间,但是在美国,学生们不得不奔波于校园各处,时间久了,脚下也练就了一日千里之功。有的学校校园很大,学生还需要借助自行车这样的交通工具,又快有节省时间, 天天迟到的学生是不会给老师留下好印象的。

中午的时候,学生的午饭时间从半小时到一小时不等,这个时间段是同学放松、社交的绝佳时机。学校大都有食堂,但是根据天气情况不同,有室内室外之分。比如,加州的学生一年四季都可以在明媚的阳光下大快朵颐,但是如果是在东部,寒冬里鹅毛般的大雪会使得室外午餐不那么愉快。因为食堂的饭菜相对昂贵,很多同学都会从家中自带午餐,像前一天晚饭剩下的比萨饼、或者是自己用三两片火鸡胸和青翠欲滴的生菜叶子做的三明治,都不失为不错的选择。再加上新鲜的苹果、香蕉、橙子,还有零零星星的小饼干之类的佐餐小吃,一顿美味的午餐就做好了。

美国人一般是不午休的,午饭后紧接着就马不停蹄的投入到紧张的学习当中。刚到美国的时候有些不太适应,偶尔会在午饭后的第一堂课上有些魂不守舍,因为长期适应了午睡习惯的生物钟告诉我该进入梦乡了,可此时老师正在口若悬河地诲人不倦着,自己也必须坚持下去。不过好在过了一段时间以后适应了美国的作息时间,瞌睡虫也就拿我没办法了。

还有一种作息时间叫做block schedule,可以翻译为板块式课程表。有的学校常年使用这种作息时间,有的每年只会使用一两次。它的具体意思就是把每节课的时间变为80分钟左右,把原先一天的7节课,安排到两天。这样下来,第一天的四节课之后的下学时间基本上同往常一样,但是第二天就会在12点左右提前放学,也就是early release。这样的好处就是学生每天只需要完成原先科目数量一半的作业。

细心的朋友会发现,每天的课程安排都是一样的,不同于国内每天课程都不同的情况。但是如果遇到板块课程(block schedule), 那么前后两天的课程安排就不同了。 具体时间如下

一年中通常会有两个学期(semester),以及圣诞假期(Christmas break,相当于国内的寒假)和暑假(summer break)。其中圣诞假期的时间一般较短,为两至三个星期,但是暑假会比较长,从两至三个月不等。在学期中,我们学校还有为期一周左右的感恩节(Thanksgiving)和复活节(Easter)。平时还偶尔有一些一天的节日,比如劳动节(Labor Day)、马丁路德金日(Martin Luther King Day)、阵亡将士纪念日(Memorial Day)。美国的很多节日都没有固定的日期,而是象每个月最后一个周一这样的形式设定的,目的就是保证人们都够得到一天的休息时间,以免节日恰巧是双休日的一部分,原本的假期也不翼而飞了。这样的安排常常是工会经过长期的游行和交涉争取到的结果。

大家或许最比较感兴趣的就是下午3点放学以后的安排了。在很多人看来,没有早晚自习和补习班的美国高中,下午放学那么早,简直是太爽了!事实上,美国高中生活线点后,课表空白。你以为就真的放学了吗?不然。其实这是很多学生的AP选修课学习时间。众所周知,通过AP课程,学生可以提前修大学学分,极大地节约了大学的时间和经济成本。但是学校也并不做硬性要求,学生自愿选择。(美国学生的独立性不仅体现在吃饭这种生活小事上,更体现在选课选专业上。)

在这所高中里,有30%的学生选修至少一门AP课程。该校选修AP课程的学生中有36%的学生取得3分(满分5)或以上成绩。但是在整个州的高中中,AP课程通过率为60%。由此可见,即便没有学校强制性规定,学生自觉学习的意愿是很强烈的。AP课程也为优秀学生提供了挖掘潜力的机会。

对于3点放学之后的时间安排,除了AP课程学校还提供各种社团活动课,丰富了同学们的业余生活,也为他们未来大学选择专业提供了参照。据不完全统计,学校有舞蹈社(Dance Club)、极限飞盘社(Ultimate Frisbee)、科学社(Science Club)、心理社(Psychology Club)、数字媒体社(digital media club)、乒乓球社(Ping-pong Club)、女权保护社(Feminist club)等50多种社团。除此之外,学校还有自己的足球、篮球、棒球校队,甚至有自己的游泳、体操校队。

从上文我们可以看出,美国高中作息时间看似比较轻松,其实学习压力并不比国内学生小。只不过很多中国学生在忙于题海战术时,美国的高中生正忙于各种社会实践课外活动,美国大学注重学生的素质和社会实践经历,这是众所周知的。同样是高中生活,美国高中生并不比我国学生轻松,为了进入理想的大学,美国的学生其实也是蛮拼的。

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